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スカイフィッシュの解説

調査, 執筆:横山雅司

スカイフィッシュ、海外では「Flying rods」と呼ばれている奇怪な未確認生物が近年話題となった。

1994年、アメリカはロサンゼルス在住のビデオ編集者ホセ・エスカミーラが、撮影したビデオ映像をチェックしている時に発見したとされている。

半透明で棒状の体をし、体の両側には何対かのヒレまたは羽状の物がついている。大きさは数センチから数メートル、時速300キロ近くで飛行するとされている。

日本ではテレビのバラエティ番組で取り上げられて以来、各所に話題をふりまいてきた。また、メキシコの巨大洞窟「ゴロンドリナス洞窟」はスカイフィッシュの巣窟とされ、数々のスカイフィッシュが撮影されてきた。

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正体

しかし、現在ではスカイフィッシュの正体はカメラの手前*1を通り過ぎたハエなどの羽虫の残像に過ぎない事がほぼ証明されている。超高速だという飛行速度も、画面の手前側にいる虫と考えれば常識的に考えられる普通の虫の速さで説明できる。

わかりやすく解説すると、例えば手を伸ばして遠くの富士山の一番上を指さして、一秒かけてふもとを指さすように指を降ろしたとする。この時あなたの指は秒速3776メートルで移動したのだろうか?

もちろんそんな事はない。富士山との距離にもよるが、指はせいぜい秒速数十センチでしか動いていないはずだ。

本当は手前にある物体(この例えの場合は指先)の速度を、遠くにあると勘違いして遠くの物を参考に速度を考えれば、同じ1秒間に本当は数十センチしか移動していない物が見かけ上3776メートル移動したように間違えてしまう事になる。(もっとも先のバラエティ番組の場合、わざと間違えて面白おかしく紹介している可能性が高いが)

ゴロンドリナス洞窟でよく写るのは、恐らく単純に周囲に羽虫が多い事、縦穴の洞窟にむけてカメラを構えるので背景が暗くてハッキリ写りやすい事もあるだろう。

ちなみに真面目な自然物のドキュメンタリー番組で、ハイスピードカメラをゴロンドリナス洞窟に持ち込んで縦穴の底にダイブする冒険家の映像が撮影された事があったが、謎の生物が写ったという話は聞かない。

*1 このページの説明について、以下の意見をいただいたので解説する。

「ありふれた解釈すぎて落胆です。羽虫がカメラの直前を横切ったのではなく、スカイフィッシュが人物と人物の間を猛スピードで横切っていった映像などはどう解説なされるのでしょうか。」

スカイフィッシュ状に写るためには、「カメラの直前」という条件は必要ない。直前であろうと、カメラから離れた人と人の間であろうと、このページで解説されているように映る。

冒頭の解説でカメラとの距離に言及しているのは、直前に写った映像をもとに速度を推測し、時速数百キロとかおかしな数字を出すことに対する説明のためである。

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再現映像

ここで実験で撮影した映像を見てもらいたい。

これは室内に迷い込んで来た虫を使って撮影した映像である。一目瞭然、残像がスカイフィッシュ状に写り込んでいる。

また、写真でもこのように写る。なお、写真の虫はコガネムシの仲間を撮影したもので、動画の虫とは違う種類である。色が異なるのもそのため。

写真をクリックすると、大きなサイズの写真が表示されます。表示された写真をクリックすると、写真が閉じて元の画面に戻ります(※JavaScript有効の場合)。

 

ハエは1秒間に100回以上も羽ばたくという。仮に30分の1秒で撮影しても一コマに3回以上の羽ばたきが写る。一回の羽ばたきの中でカメラに向かって強く光を反射する角度が1回あるとすれば、一コマに3回以上の強く光る羽が写る訳だ。

動画を見て欲しい。このCGでは羽を水平にした時に光を強く返すように設定してある。

 

仮に一コマに6回羽ばたいたとすれば、進行方向にぶれながら6枚の光る羽が写るのである。ただし胴体にあたった光は常時反写しているので明滅したようには写らない。

 

またこれとは別に、例えば蛍光灯などのように高速で明滅している光源で撮影した場合、羽ばたくようなものではない被写体でもスカイフィッシュ状に写る可能性がある。

世界中でスカイフィッシュの映像や写真が撮影されているのも、単に世界中にビデオやカメラが普及したからに過ぎない。撮影される虫の種類や写る角度、周囲の明るさやカメラの性能などによって写り込むスカイフィッシュの姿は変わるだろうが、概ね残像説で説明がつく。

また、写る物は必ずしも虫である必要はない。カメラに残像を残す程度の速さで移動する物体であれば、それらしく写り込む可能性は常にある。

その他、スカイフィッシュをこの目で見た、あるいはその背に乗った、またはテレパシーで会話をしたと主張する人物も存在する。

漫画的である事を持って否定の材料にするつもりはないが、少なくともスカイフィッシュがテレビで話題になる以前にスカイフィッシュについて言及した話を聞いた事はない。

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